梅州市佛教圣地




【民国时期的千佛塔】

作者:彭精一

    千佛塔为吾梅最古之金石,既历千有馀年,最初发现者为乡贤黄公度先生,其所著南汉修慧寺千佛塔歌序云:“塔为南汉刘创时所建,第一级有铭文曰:‘敬劝众缘,以乌金铸造千佛塔七层於敬州修慧寺,塔亭供养,虔归善士,望皇躬玉层千春,瑶图万岁,然愿郡××,××康平,禾麦丰饶,军民宁 × ,风雨顺调,合境歌咏, ××××方偶坎以九宥三涂×× 乐,亡魂滞魄,咸证人天,××周围,常隆瞻敬,以大宝八年乙丑岁大召之月,设斋庆千赞’。铭皆阴文,以广州光孝寺东西铁塔证之,其三面当有铸造人及入缘人名,如乾亨寺铜钟款,或亲有众缘弟子名,惜皆无从寻觅矣,此塔创造至今,九百三十六年,广东通志嘉应州志皆失载,即吴石华先生南汉金石志,搜罗极富,亦不之及,塔高三、四丈,七级,为铁铸,下垒土筑成,无从攀登,故不知塔顶有铭,乙丑兵灾以后,尽毁而未坏,嗣为群儿毁伤,日久遂祀,余归里后,求之邻家,初得塔一方,初得塔一方,续得第五级,又得第三
第四级之三方,及二级之一方,分级总数,
每方三百五十佛,全计则千也。……考敬
州於南汉主刘晟乾和三年,即潮州之程乡
县升为州,领县一,修慧寺不入志中,寺
址亦未悉所在,塔距余家仅数牛地,岿然
立冈上,亦无塔亭,故老传言,乾隆初年,
由前州牧王者辅於今齐州寺移来,去塔不
远,然修慧寺何以易名,志既载,又无碑
可证矣。”云云。

    民国二十二年春,与驻防军黄师长旭
南先生,谈及此塔巅末,乃欣然偕参谋长
曾举直先生与余,同至入境察看佛塔块,
共有二十方左右,堆积於沙砾中,殊不起
眼,乃嘱余设法於原址修复此塔,经费由
师部拨经,余受命与众相商,塔身有残块
可集,容易建成,但其供养之塔亭,则无
样可依,乃自商务印书馆购得宋朝李戒所著“营造法式’’一部,其中“样子雷’’一编,颇多亭台楼阁,样子精美,遂取其中八角亭样式,顶分四层,八柱分立四面,亭顶及瓦檐,则来自广州石湾,筑成后,红柱绿瓦,颇为美观,塔亭岿然高立冈上,与梅江桥遥遥相望,梅江大河,白浪滔滔,急流滚滚,气象万千,古师公愚有句云:“曾与彭生上塔冈,塔冈风景尚迷茫,千年佛迹今在,诗记同时得二黄。’’盖当时旭南行政管理曾作记立碑记其胜,并将公度先生所作千佛塔歌,亦勒石与碑记并立,记为邑贤谢贞盘先生所代撰,文极典丽,风动一时,嘉应五属行正专员傅疆先生与余同游塔冈,时方盛暑,抚碑就读,汗流挟背,连连说好文章,读完而后已。其感人如此,惜别末有存稿,未能印出以兹读者。
新建千佛塔九层高36米,全用花岗岩石砌筑而成,高耸云天,雄伟壮观。二至八层内墙新雕千尊玉佛,第九层内塔安放千尊金佛,并悬挂一口一吨重的大铜钟,保留唐代古塔风格,构成塔中有塔、塔上有塔、铁佛、玉佛、金佛共容一塔的"三千佛塔"特色。各层外围设有走廊、栏杆,可供游客登高眺望梅州城区景色。

     以上所举桥塔二建筑物,均为吾梅附城之胜景,笔者得亲历其事,幸何如之?惜既相隔五十馀年,文献既不足徵,而余又老耄,全凭记忆,仅述其概括,讹误难免,幸读者见谅。时年九十有三。  

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